Дмитрий Новиков
Наследие-2. Чужие звёзды

Наследие-2. Чужие звёзды
Дмитрий Новиков

За прошедшие 500 лет с момента Исхода баланс сил в Галактике изменился. На арену выходят новые игроки. А переселенцы впервые отправляют разведывательный корабль за пределы своей системы. Что их ждёт в новом мире?

Дмитрий Новиков

Наследие-2. Чужие звёзды

Пролог

– Здравствуй, – сказала она, медленно заходя в прохладную тень постройки. Оглянулась. Позади раскинулся город. К колонне вела небольшая дорога, теряясь среди могучих стволов деревьев, уходящих в высоту, а за ними, за радиальными улицами с домами и скверами вставали тонкие шпили небоскрёбов единственного города планеты.

– Ты давно не была здесь. – голос Ментора звучал как всегда ровно.

Иви переступила с ноги на ногу – чисто человеческий жест, чтобы показать своё нетерпение.

– Триста лет – это небольшое время для меня и для тебя, но для них – огромное. Три поколения сменилось с тех пор, всего лишь, а люди уже стали другими. Лучше, умнее. Но у всего есть своя сторона.

Иви подняла голову, посмотрев на конус, который икрился бликами от заходящего солнца.

– Ты для этого меня позвал? – спросила она. – Чтобы сказать то, что мне и так известно?

– Я позвал тебя, чтобы сказать то, что другие не видят. Люди Илдарина сильны, но они не смогут противостоять угрозе извне – пока нет. Ваш жалкий флот внутрисистемных кораблей ничего не сможет сделать тем, кто вернётся рано или поздно.

– Это для нас не новость, – холодно сказала она. – Мы делаем всё, что можем. Всё, что получили от тебя.

– Разумеется. Но ты должна знать кое-что ещё…

Когда Иви вышла из каменной постройки, солнце уже заходило за горизонт, бросая последние лучи сквозь густую листву. Смолкали птицы, и на планету опускалась тишина. Не слышно было шума города, только редко-редко пролетали над дорогой глайдеры.

Потом она подняла глаза к небу, где едва заметно, крошечной точкой мерцала «Молния». Её дом… Наверное, каждый житель планеты бывал на ней хотя бы один раз.

Пора возвращаться. Теперь у неё прибавилось работы. И впереди ещё долгий путь.

1.

– Что же там такое? – задумчиво спросил у самого себя Ник, проводя пальцами по тонкой сенсорной полоске настройки детектора. Полоска была грязная и почти стёрлась – под стать кораблику. Катер завис над астероидом почти без движения, лишь изредка выпуская тонкие струйки из маневровых двигателей, чтобы сохранять одинаковую скорость с астероидом. Вряд ли он найдёт здесь что-то, но система была в реестре второй очереди, и ему приходилось делать свою работу.

Система, сказать честно, была паршивая. Маленькое холодное солнце, вокруг которого болталось несколько мелких планеток и россыпь астероидов, только вот толку с них было мало.

Два или три десятка из них потенциально вроде были пригодны для разработки, иногда присутствовали там и кое-какие металлы. Большой премии за них точно можно было не ждать, такого хлама везде навалом. Впрочем, Глория ничего не бросает просто так. Ресурсы есть ресурсы. Ник искренне надеялся, что на разработку этой унылой системы не оставят его после окончания основной работы. Он вспомнил о Глории и хлопнул ладонью по подлокотнику. Чуть взлетела пыль. Там работы не было. Спасибо отцу, который с детства натаскивал его, учил уму-разуму и говорил, что рабочие руки везде пригодятся. Вот и сейчас он имеет кусок хлеба, а не выживает, как многие, на родине. Хотя, конечно, жить под небом и солнцем – это дело. Не то, что тут, в этой консервной банке, по недоразумению называющейся кораблём.

Он с отвращением посмотрел через иллюминатор – тоже грязный и замызганный – на «М-7», шахтёрский и разведывательный корабль корпорации. Его дом вот уже в течение года.

А с другой стороны, на Глории что, лучше? Да миллионы его соплеменников пропадают без вести в шахтах и рудниках, ковыряя из недр планеты, застроенной небоскрёбами залежи драгоценного тёмно-синего минерала… Даже в реакторе их развалюхи есть несколько грамм этого вещества. Хрен его знает, чего. Того, от чего зависело богатство и процветание Глории. А точнее, немногочисленной его верхушки.

Этот минерал позволил создать сеть гиперпорталов – так гордо именуемую правительством планеты цепочку из нескольких станций, которые позволяли совершать прыжки на десятки парсек вокруг. Но там всё было исследовано уже много лет назад, а что толку? Среди ближайших систем минерал нигде больше не был найден. Поэтому отряды добровольцев забрасывались всё дальше, к самым пределам действия станций. Они могли вернуться домой. А могли и нет – как повезёт. Многие пропадали, и кто знает, куда заносило эти металлические скорлупки в бесконечном космосе. Но желающих хватало – платили неплохо.

Ник снова коснулся панели и вытащил рычаг. Ему удобнее было работать, ощущая отзывчивость и тяжесть настоящего механизма, а не сенсора. Рычаг, как и катер, был старым, переделанным чуть ли не из первых шахтёрских кораблей переселенцев, которые потом и кровью добывали себе ресурсы. Ну что же теперь. Работал, и на том спасибо. Глория пока не могла похвастаться внушительным гражданским флотом. Все основные свои силы планета бросала на Гайю – огромный мир в его планетарной системе. Но Гайя не раскрывала свои секреты так просто. Его гравитация и мощнейшие энергетические поля пока не давали возможности для исследователей.

Странный всё-таки астероид. Неужели хоть что-то интересное? Сканер его не брал нормально, сбоил. Может там залежи радиоактивные? Но нет, не фонит.

Ник, конечно, всегда слышал истории о тех, кто разбогател на добыче, но как правило, это был обычный шахтёрский фольклор. Трёп в дешёвых забегаловках. Истории, которые передают обычные болтуны, те, кто не заработал ничего. Ну да ладно, сейчас-то что делать? Придётся бурить…

Он с неудовольствием посмотрел на бур. Нет, оборудование было неплохим, тут Глория не экономила – от этого напрямую зависело качество добычи. Но если там хорошая жила? Тогда почему на сканере её нет? Ладно…

Он осторожно двинул бур и тот, чуть касаясь поверхности астероида, начал выбрасывать в космос полоски пыли. Ник умел бурить вручную, как раньше – медленно и аккуратно, что часто приносило ему неплохие премиальные, ведь только те, кто не сталкивался с этой работой, думают, что можно просто заложить взрывчатку и бабахнуть от души! Нет, тут дело почти ювелирное, если подойти с умом. Иногда ему нравилось думать о себе, почти как об исследователе…

Бур шёл медленно и остановился, когда сигнал на сенсоре показал, что он встретил пустоту. Неужели? У Ника вырвался вздох разочарования. Просто пустая полость? И ради этого он тут торчал? Да нет, странно, тогда бы приборы показали это! Ведь сканер не просто так сбоит. Всё равно нужно довести дело до конца. И он снова начал расширять проход, обводя буром круги. Проход увеличивался, свет прожектора высвечивал непроглядную тьму, но по мере увеличения отверстия зацепился за что-то блестящее. Ник тут же остановил движение и стал терпеливо ожидать, пока рассеется серовато-серебристая пыль. Она ложилась медленно, тяготение астероида было совсем незначительным. По-хорошему то как делалось – на более современных шахтёрских кораблях существовали генераторы, собирающие всё ненужное, наподобие гигантских пылесосов. Но конечно, он на таких не работал.

На базах поговаривали, что правительство начинает свои разработки на Гайе, и туда идёт самая навороченная, современная техника. Но ему, конечно, до такого – как пешком до центра Галактики. Ещё ладно, что он имеет работу здесь, далеко не самое плохое место.

Пыль всё-таки понемногу рассеивалась. Ник тем временем равнодушно смотрел на маленький портативный экран, прилепленный сбоку панели управления, куда были записаны видео последнего десятка лет. Люди побогаче пользовались услугами связи через гиперпорталы, но для него это было слишком дорого. Поэтому обычно он копировал всё на больших базах, где и узнавал последние новости несколько раз за год. Впрочем, ничего нового не было. Всё как обычно. Глория под предводительством Альянса – начинающей набирать силу правительственной верхушки, состоявшей из группы военных и политических деятелей – распространяла своё влияние всё дальше. На базе встречались временами люди и из дальних, не так давно захваченных Глорией миров периферии. В последний его визит в официальной сводке значилось три найденных планеты колонистов, которые когда-то в древние времена покинули Землю. Как только Глория находила их, они обкладывались тяжёлой данью. Кто-то сопротивлялся, но не очень успешно. Колонисты в своей массе были слабы, малочисленны, их корабли давно устарели, и они ничего не могли противопоставить новым звездолётам и источникам энергии Глории. Да, её флот был небольшой, но мобильный, и за счёт этого противопоставить другим планетам было нечего. Впрочем, Ник слышал, что жили они чуть ли не как в каменном веке. Какое тут сопротивление…

Пыль наконец осела, и он увидел глубокое отверстие. Да, действительно, кое-где по бокам был блестящий металл, но прожектор не справлялся, нужно было идти самому, а катер в такой проём не пролетит.

Ник отогнал буровую установку на пару сотен метров, оставив её в режиме ожидания – скорее всего, работы будет ещё много – и начал натягивать гермошлем. Шахтёрский скафандр был удобный, не очень современный, но зато качественный. Тут и разные режимы температуры, и воздушный массажёр, и система удаления отходов, и питание. Автономной работы хватало на трое суток, а мощные сервоприводы помогали легко переносить все сто пятьдесят килограмм его веса.

Через пару минут он уже меланхолично постукивал перчаткой скафандра по иллюминатору, стоя в небольшом шлюзе. Потом створки раскрылись и Ник, толкнувшись, направился к проёму. Промахнуться он не боялся. Во-первых, опыт, во-вторых – микродвигатели скафандра, которые позволяли быстро и точно перемещаться в невесомости.

Впрочем, Ник попал в проём с первого раза, зацепившись за стену электромагнитным альпенштоком. Отдышался, и огляделся по сторонам. Проём оказался коридором. Сложно сказать, искусственного, или естественного происхождения, но уходил он довольно далеко, судя по всему. Мелькали блики на стенах от какого-то металла, отражаясь от фонаря на его скафандре. Ник увидел ровную полосу. Посветил ещё. Теперь сомнений не оставалось – природа такого не делает.

Только проблема была в том, что пока людям не встречались инопланетные расы. Только изредка они находили редкие, давно заброшенные строения. И что, теперь ему нужно идти внутрь? Или дать сигнал, и через несколько часов сюда прибудет серьёзный научный корабль? А на Ника просто плюнут, бросив на его счёт небольшую премию. Надо идти! Нельзя сказать, что ему не было страшно, но и упускать такой шанс… Тем более, ещё ничего не понятно. Это могут быть просто залежи обычного металла, что сулило немалую выгоду и отсутствие риска. Что могло случиться? Наружный осмотр показывал, что стены прочны, и он, уже не колеблясь, двинулся дальше.

Через пару сотен шагов проход стал изгибаться, и становилось понятно, что это дело рук механизмов. Серебристые куски породы сменились тускло-матовым покрытием. Сложно было понять, какого оно цвета, но больше всего походило на тёмно-фиолетовый. Неужели это тоже строили переселенцы с Земли? Но в этой системе нет и не было населённых планет, а беженцы вряд ли стали бы копаться в каком-то астероиде, хватало работы и на планетах. Ник приложил к стене анализатор. Среди списка элементов яркими красными полосками высветились незнакомые. Он отшатнулся и часто задышал. Значит, это точно не люди… Первая открытая цивилизация! Хотя он смутно слышал, что на Земле тоже находили какие-то древние развалины. Но что ему с того! Это было где-то и когда-то! А сейчас он это открыл, первый! Дрожащей от возбуждения и волнения рукой он провёл по матовой поверхности.

Но здесь ничего интересного, кроме самого материала стен, пока не было. Нужно спускаться дальше…

Коридор не расширялся, а он всё шёл по очень большому радиусу, постепенно снижаясь. От него отходили другие проёмы, тоже покрытые тем же матовым веществом. Когда на него попадал свет прожектора, Нику казалось, что в глубине что-то сияет. Он не видел, что когда свет переставал падать, а он шёл дальше, огоньки ещё некоторое время мелькали без помощи прожектора.

Что-то большое, тяжёлое и тёмное пролетело мимо и Ник испуганно шарахнулся в сторону. Но оказалось, это только фрагмент горной породы отслоился от потолка и медленно упал вниз. Ник нервно оглянулся. В обе стороны от него шёл беспросветный туннель, и свет фонаря здесь казался каким-то совсем уж беспомощным. Он зябко передёрнул плечами в неповоротливом скафандре. И вдруг решился, нажав кнопку передатчика аварийного сигнала.

– Это шахтёрский корабль «М-7», квадрат Альфа-216. Я обнаружил… – он на секунду запнулся, думая, что сказать. – Обнаружил следы инопланетной цивилизации. Я жду…

Он опустил руку. На одно дурацкое мгновение, секунду, страх сковал его и он почти неосознанно отправил это послание. Зачем? Идиот! Из-за какого-то дурацкого страха. В этих туннелях пусто. Нет тут никого может уже миллионы лет! И он мог быть первооткрывателем. А что сейчас? Нахальные и быстрые ребята из корпораций, скорее всего, из самого Альянса быстро приберут к рукам эту золотую жилу. Хотя нет, никакое золото не могло сравниться с этими сокровищами!

– Плевать, – крикнул он в пустоту. – Я иду! Иду. Хрена с два я отдам вам всё это…

Он почти вприпрыжку рванулся вниз. Они прибудут самое раннее, через несколько часов! Он ещё успеет осмотреть всё, и припрятать на корабле, в давно заготовленном потайном отсеке, самое важное, что сможет найти. Пусть эти корпоративные псы потом обшаривают тут всё. На чёрном рынке ему отвалят столько, что хватит на огромный дом!

Ник, не обращая внимания на подкатывающие волны страха, стал спускаться вниз быстрее. Странно, в космосе он так не боялся. А туннели в астероиде всё ветвились. И один из них вывел внезапно в открытое пространство. Значит этот астероид был частью куда большего планетоида, а потом по неизвестным причинам раскололся. Сейчас можно было ещё прыгнуть вперёд, обогнуть его и вернуться на свой привычный катер, дожидаясь прилёта представителей шахтёрской гильдии. Но Ник толкнулся руками назад, снова оказавшись в коридоре и на этот раз выбрав другой путь.

Так он петлял около получаса. За воздух, еду и питьё можно было не волноваться, но Ник беспокоился о другом. Сколько нужно кораблю Глории, чтобы добраться сюда? Он знал, что ближайшая база была недалеко. Значит, времени мало, если он хочет разведать всё сам и не упустить свой шанс.

Сканер хорошо показывал только ближайшие пару десятков метров. То ли не пропускала горная порода, то ли из-за неизвестного покрытия стен. Впрочем, и с катера толку было немногим больше.

Ник остановился, не зная куда идти дальше. Заблудиться он не боялся, но болтаться по тёмному астероиду, когда времени мало, не хотелось. И, честно говоря, было страшно. Ник никогда не отличался особой чувствительностью, в его профессии это было лишним. Когда несколько лет работаешь один в космосе, далеко от людей, да ещё на таком металлоломе, странно бояться темноты, так и свихнуться недолго, что и случалось с новичками, которые переоценивали свои силы.

Он вдруг вспомнил Глорию и до дрожи в руках захотелось туда вернуться. Наплевать на мегаполисы, там есть ещё живая зелень, небо. Сколько он не видел настоящего неба? Зелени… Нахрен это всё! Ради чего? Ему хватит денег, чтобы прожить безбедно несколько лет, а там будет видно. Он почти решился на то, чтобы вернуться, но бросил взгляд на сканер.