Кларисса Рис
Поцелуй в ночи

Поцелуй в ночи
Кристина Миляева

Кларисса Рис

Победить в отборе невест? Зачем? Моя цель – украсть корону и доказать всем, что я воровка высшего класса. Только судьба забыла уточнить, чего конкретно я желаю. И без того трудное задание становится совсем нереальным. Как мне выполнить миссию и при этом не влюбиться в того, кто пытается меня убить?

Кристина Миляева, Кларисса Рис

Поцелуй в ночи

Пролог

«Райзальд – одна из самых богатейших семей в нашем мире. Они смогли сколотить огромное состояние на войне и крови. Семьсот лет назад их потомок взошел на престол, и с того момента они никогда не отдавали власть в руки другого рода. Только прямые потомки и чистая линия крови – вот их кредо. В подвалах их королевского дворца хранятся удивительные сокровища. Но самое великая драгоценность из них – королевская корона, инкрустированная тысячей бриллиантов, сотней самых чистых изумрудов и сапфиров. Венчана она самым дорогим и крупным черным бриллиантом в истории – Сердцем Дьявола. Цена одного этого камня равна миллиарду золотых на черном рынке. За всю корону платят больше десяти, плюс от себя воровская гильдия дает еще десять процентов сверху. Задание полностью безкомиссионное. Все деньги остаются у исполнителя. Ранг для принятия заказа: SS++ Перед тем, как принять его, подумайте трижды и подпишите договор об отказе в претензиях за риски и возмещение компенсационных потерь в случае провала. Ответственное лицо Сизаль Лар Эда».

Еще раз внимательно посмотрев на доску заказов, я поняла, что ничего другого мне все равно не остается, кроме как принять единственное оставшееся задание ценой выше миллиона. Все остальные уже расхватали другие воры, а мне как раз срочно нужны деньги. Украсть корону будет проблематично, но обычно задания такого класса разбирают мгновенно. Можно сказать, мне сильно повезло, что ранговый заказ остался нетронутым. Если упущу и его, то заплатить за лечение матери в этом полугодии уже не смогу, и она лишиться больничной палаты.

Нет! Решено! Берусь за него, и гори все синем пламенем. Не выйдет – не страшно. Буду верить в лучшее, ведь обычно никто не ожидает участия в столь рискованном деле хрупкой блондинки с небесно-голубыми глазами. Все ждут накаченного мужика, который раскидает стражу и проникнет на территорию врага. Но реальность в моем лице расставила все по местам. Я была первой женщиной воровкой, которой гильдия официально присвоила ранг SS. До меня никто из представительниц прекрасного пола не мог похвастаться таким достижением и не претендовал на задания стоимостью более миллиона, а то и пары сотен миллионов. Довольствовались миссиями с более скромной оплатой.

Хотя сейчас времена изменились, и задания для нашего класса начинались как раз с десятка миллионов за одну работу. Но обычно каждая миссия затягивалась по-хорошему на три месяца, а порой и на целый год. Похищение короны было одним из долгих и нудных дел. Сейчас мне нужно было зарегистрироваться, а уже потом размышлять над тем, как проникнуть в королевский дворец и втереться в доверие к правящей семье. Ладно, я и не в таких передрягах побывала. Вот выкрасть саблю короля пиратов была та еще головная боль, а это так, легкая разминка.

Сорвав лист заказа с доски объявлений, я потопала на второй этаж для того, чтобы зарегистрироваться лично у секретарши нашего босса. По слухам, она долгое время была лучшей наемницей Туманных Псов, пока наш мастер не выкрал ее сердце и не усадил за рабочий стол заниматься канцелярской рутиной. Сизаль, правда, не жаловалась ни разу. Она растила четверых прекрасных детей и с двух ударов выносила бравых имперских стражей, решивших сунуть свой длинный нос в дела нашей гильдии. В результате даже самый огромный амбал опасался приближаться к жене мастера ближе, чем на пару метров, дабы не нарваться на кинжал промеж глаз.

Поднявшись по узкой лесенке, я попала в темный полумрак второго этажа. Тут располагались жилые комнаты нашего ранга и кабинет мастера. Пользовались ими в редких случаях, обычно всех семерых воров с высшим рангом в здание гильдии не бывало. Мы служим не ради удовольствия, у каждого свои проблемы и своя душевная боль, из-за которой мы вынуждены воровать. Но даже так нельзя сказать, что это занятие было нам неприятно. Ворами не становятся, ими рождаются, по крайней мере, именно такими, к которым причисляют меня.

Для тех, кто имеет ранг SS, словно не существует преград, они могут проникнуть даже в самое укрепленное место мира, при этом выглядеть совершенно нетипично для воров. Из нашей семерки наиболее приметной была Анжелиса, самая молодая и одаренная среди нас. В свои шестнадцать она уже добилась третьего места в топе и порвала всех соперников на отборочных соревнованиях. При том, что она сногсшибательная брюнетка, которую раз увидишь и уже не забудешь. Но это не мешает ей красть у высшего общества, причем с такой легкостью, словно ей сами дворяне отдавали все непосильно нажитое незаконным трудом.

Так что внешность на самом деле не имела никакого значения. Я вот совершенно очаровательная блондинка с красивыми глазами и длинными стрелками пушистых ресниц. Милая улыбка – мой вечный атрибут, и я не стесняюсь пользоваться тем, что на меня западают мужчины без малейшего на то усилия с моей стороны. Зачем же понапрасну тратить то, чем меня природа – матушка наградила. Интересно, а мой отец когда-нибудь думал, что из-за его свинского поступка дочь окажется по другую сторону закона?

Подойдя к столу мурлыкающей себе под нос наемницы, я осторожно кашлянула и протянула ей листок с объявлением о заказе. Девушка мельком взглянула на меня, потом на протянутый лист. И только после минутного раздумья все же приняла его. Медленно прочитав несколько неказистых для такого важного дела строк, она еще раз внимательно на меня посмотрела и тяжело вздохнула. Осторожно уложив лист перед собой, она словно зависла в своих мыслях, не желая сейчас со мной общаться. Мне пришлось послушно стоять и ждать ее вердикта.

– Ты же понимаешь, что это заказ для первой двойки? – медленно протянула она.

– Я все же получила ранг. Не смотри на меня так, да я понимаю, что на соревнованиях заняла последнее место. Но и ты пойми, другого задания уже и не осталось. Я слишком долго возилась с императором драконов, поэтому не успела к вывешиванию списков. Про срочки я тоже спросила в бухгалтерии, мне сказали, что не сезон. Все аристократы по домам сидят, и ждать рейтинговое, да еще и хорошо оплачиваемое задание не приходится. Вот я и решила, что и на это согласна, лишь бы заплатили, да и процент от гильдии будет не лишним.

– Я понимаю, тебе сейчас нужны деньги. Слышала от Зака, что у тебя совсем с ними туго, вроде как больница подняла твой маме плату на целый ноль. Что хоть по прогнозам? Выживет? Уже седьмой год, как она в лихорадке. Ты не думала, что все же гуманнее было бы отпустить ее на тот свет. Не в обиду будет сказано. Просто ты и себя, и мать мучаешь. От небесной порчи спасения нет, еще никто не смог вернуться из-за грани. А кто смог, были не жильцы, их экзорцисты через сутки уже окончательно на тот свет отправляли.

– Я так не могу, – покачала я головой, – ее отец предал, и я не хочу вновь делать ей больно. Пока у меня есть шанс сражаться за ее жизнь, я буду стараться. Неважно, сколько у меня потребуют на нее денег, я украду втрое больше. Если потребуется и отца обворую, не побоюсь. Да что там, я уже и королевскую семью готова обнести, лишь бы наскрести семь миллионов на содержание матери в госпитале. Возможно, я ее на самом деле мучаю и мне стоило ее уже давно отпустить, но я не могу простить себя за такие мысли. Поэтому, прошу, не кори ты меня. Мне на самом деле нелегко. Думаешь я хотела быть воровкой? Нет, я хотела танцевать в балете, и даже прошла кастинг в самую престижную школу-студию, да только не моя это была судьба. Как видишь, не моя.

– Хорошо, твое право, я не могу тебя отговаривать, но дам хороший совет, внимательно послушай сплетни высшего света, прежде чем продумывать план. Возможно, там твоя судьба, я вот тоже не думала, что стану секретаршей. Считала, что все мое предназначение – это убивать и карать безжалостных козлов. Но дороги нашей судьбы неисповедимы. Неизвестно, кого и куда занесет.

– Спасибо тебе, и не волнуйся, я вернусь. Рано вы от меня избавляетесь.

– Хранит пусть тебя вся сила преступного бога, – девушка протянула мне документы.

– И тебе желаю быть счастливой. Надеюсь, свидимся и не в последний раз разговор ведем. Поклонитесь от меня семи свечам, – проговорила я стандартную фразу всех воров, идущих на смертельное дело.

– Да будет путь тебе освещать шесть путеводных звезд, да будут тебя сопровождать пять всадников удачи, да будут прямо идти все четыре дороги, пусть камни трех венцов сверкают для тебя, пусть всегда будет два шанса, и ни одной проблемы в деле опасном твоем. Удачи тебе, и иди с опаской во тьме, да не по острому лезвию, а по сокрытой мгле.

В тишине приемной мы помолчали пару минут и, не прощаясь, я покинула девушку. Нельзя после таких слов еще раз прощаться. Плохая примета, боги могут не понять и не принять твою судьбу. Все должно быть чин по чину. И сейчас, сжимая в руке документы, я отчетливо понимала, насколько мне страшно браться за необычное дело. Даже если наши бывалые герои за него не взялись, то куда я лезу. Но отказываться уже нет смысла. Я только позорное клеймо на свою репутацию заработаю, а денег мне это не принесет. Отступать просто некуда.

В свою крошечную квартирку на окраине города я практически вползала. Почему-то после слов Сизаль о сплетнях мне стало сильно не по себе, словно я ввязалась в авантюру, которая в сто раз опаснее любого задания даже сверхвысокого рейтинга. Что можно было узнать от пустоголовых дворянок, у которых в голове только наряды, бриллианты и очередные светские рауты? Вообще не представляла, как мне может помочь информация от избалованных мадам. Но придется все же последовать совету девушки и начать копать в том направлении. Обычно помощью она не раскидывалась, и это что-то да значит.

Повалившись на постель, я еще раз задумалась обо всем произошедшем за эти короткие часы. Слишком взволнованной казалась секретарша мастера, но все же отдала задание мне, даже без профильной квалификации. А это наталкивало меня на мысль, что с заказом не все так просто. Начиная от того, как оно составлено, заканчивая подозрительным поведением Сизаль. Только информацию надо было переваривать до того, как соглашаться, теперь уже не стоит горевать понапрасну.

– Ладно, бери себя в руки, тряпка. С завтрашнего дня начинается самая крупная игра в твоей жизни, – сжав кулак, я ударила им по матрасу и выкинула все лишнее из головы.

Глава 1. Ограбление века

Накинув на плечи кожаную куртку, я поспешила выйти в город. Через час на центральной площади обещали дать какое-то важное объявление. Пропускать такие мероприятия люди моей профессии не особо любили. Неизвестно, какую именно информацию можно из него почерпнуть. Собрав локоны в тугой хвост, я спрятала их под простую шляпу и надвинула козырек пониже на глаза, чтобы не попадаться лишний раз на глаза королевской страже. М-да, никогда не думала, что докачусь до того, чтобы воровать в собственной стране. Но делать нечего… Деньги нужны к концу лезорного сезона, а ближе короны ничего все равно не подвернулось.

На улице был самый конец келисного сезона, но погода особо не радовала. Три дня непрестанно лил дождик, и настроение катилось в бездну вместе с ним. Наверное, стоило купить себе какую-нибудь вкусняшку, но денег было впритык, если потребуется готовиться к миссии с особой тщательностью, то может и не хватить. В банке вору займов не дают, не факт, что он вообще собирается вернуть заемные деньги. Так что рассчитывать приходилось только на собственные силы. Ладно, не первый раз приходится перебиваться на воде и соседских яблоках.

Мелкие противные капли неприятно холодили обнаженные участки кожи, и я повыше подняла воротник. Ну почему каждый раз, когда у меня важное задание, погода ведет себя отвратительно? Хуже бывает только в те редкие выходные дни, которых всего три в году. Меховая отделка на куртке давно поизносилась, но даже так было гораздо удобнее, чем просто ежиться под пронизывающими потоками холодного воздуха. Словно на улице только-только закончился сезон вана и температура не успела подняться до приемлемого уровня.

На центральной улице столицы царило привычное оживление и гудели пересуды о грядущем объявлении. Приметив одну парочку из высшего сословия, я незаметно пристроилась сзади. Две матроны в достопочтенном возрасте яростно обсуждали новый великолепно сидящий костюм его высочества кронпринца Аверальда и то, как шикарно он обтягивает натренированный зад. Принца я видела всего один раз, семь лет назад, когда приходила к отцу просить спасти мою маму. Тому, правда, было плевать на свою незаконную семью, и он только вышвырнул меня из замка.

Больше ничего общего с царствующим семейством я иметь не хотела, если во главе имперской стражи у них такой ублюдок. Наверное, это все же было еще одной причиной, почему я согласилась на сложный заказ. Утереть нос нерадивому папаше, который вычеркнул меня и мою маму из своей счастливой жизни и взял в жены разукрашенную девицу из герцогства Раминдал. Украду корону у него из-под носа, и пусть его потом повесят на этой же площади за предательство императорского рода. Это станет просто замечательной местью.

Протянув руку, я быстро сняла с запястья зазевавшейся клуши браслет с рубинами и, извинившись, скрылась в толпе. Ну вот, сегодня я смогу обменять красивую безделушку на нужные сведения и узнать все тайные ходы королевского замка. Пока эта парочка хватится браслета, я уже буду далеко, а информаторы не гнушаются краденым, в отличие от официальных контор по поиску документации. Так что с одной проблемой я удачно разобралась и сэкономила немногочисленные денежные ресурсы.

Когда я добралась до площади, там уже яблоку негде было упасть. Весь город словно взбесился и теперь стремился узнать какие-то свежие сплетни. Или это я в очередной раз что-то умудрилась пропустить? Не на это ли намекала жена главы гильдии? Тогда, получается, сейчас состоится некое важное мероприятие, о котором знают все дворяне. Но в этой части года в замок не пускают без специального позволения, даже мелкие придворные, и те лишаются статуса и права находиться подле правящей семьи. Тогда что же тут намечается?

Протиснувшись так, чтобы видеть и слышать происходящее на помосте, но не попадаться на глаза внимательным стражам, я затаилась в ожидании. В голове проносились миллионы разнообразных мыслей, и я не знала, за какую из них хвататься первой. Вариантов развития событий была целая куча, и какой из них будет правильным, я не представляла. От публичного заявления могла зависеть судьба моей матери, и потому я не хотела пропустить хоть словечко, вылетевшее из рта глашатая. Времени в обрез, и терять его попусту – это самое большое кощунство в мире.

Наконец-то на площади появился невысокий человек, кутающийся в длинный алый плащ с гербом нашей страны на спине. Пришло время узнать, чем же меня побалует судьба и в кого мне предстоит перевоплотиться. В прекрасную служанку или ворчливую старуху-повитуху. Ладно, и та и другая роль мне прекрасно знакомы. Не составит труда обвести вокруг пальца родненького папашу и проникнуть в святая святых замка – покои императора.

– Дамы и господа, в этот замечательный день, – мужчина с сомнением посмотрел в небо, – я готов зачитать вам высочайший указ нашего любимого императора. Густальв Райзельд Седьмой Величайший повелевает своим подданным и всему миру узнать о величайшей радости. Боги даровали императорской семье знамение, и с этого момента до исхода лезорного сезона будет проходить смотр невест для наследника престола и горячо любимого всеми гражданами Его Высочества Кронпринца Аверальда Рейзельда Третьего Победоносного. Даже самая мелкопоместная дворянка может попробовать свои силы, для этого она должна предоставить святой свиток выбора невесты. Получить его можно только милостью богов в центральном храме до исхода третьего дня с сего величайшего момента. Да будете вы благословлены великой богиней нашей. За сим указ вступает в силу, и каждый услышавший его да преклонится же перед мудростью нашего монарха.

Так вот на что мне так активно намекала женщина при выдаче задания. Правильно, зачем отыгрывать роль служанки и втираться в доверие, когда можно сразу войти через парадные двери и получить доступ к главной части дворца. До конца лезорного сезона не такой уж и большой срок. Возможно, я смогу уложиться в два месяца, а то и быстрее. Но теперь главная задача – заполучить себе свиток. Ладно, это уже дело техники и вопрос решаемый. Сложнее дела будут обстоять с другим аспектом, который никак не вяжется с порядочным образом вора.

Где мне взять аристократическое происхождение? Нужна именно дворянка, а я к таким отношусь только номинально. Незаконнорожденная и непризнанная дочь графа Уришта. Тут могут возникнуть проблемы. Хотя всегда можно позлить отца и сыграть в открытую, выставив напоказ его дурное нутро. Моему брату всего шестнадцать лет, и пока что законных прав на поместье и земли отца он не имеет. Так что, если я выйду замуж в ближайшие два года, все имение отойдет мне по закону нашей страны. Этим можно воспользоваться в своих целях.

Прикинув в голове план ближайших действий, я надвинула шляпу пониже на глаза и поспешила прочь с площади. Сейчас скорее всего подтянутся те, кто будет противостоять нынешней монархической системе. Мне не хотелось даже рядом с ними стоять, и я поспешила убраться восвояси. У меня теперь много планов, которые надо завершить в ближайшие три дня. Самый главный надо сделать немедленно – заполучить себе свиток кандидатки в невесты, а то, боюсь, их быстро расхватают, и я ничего не успею сделать. Обворовывать неизвестную девицу – та еще проблема, и не хотелось бы до такого доводить.

Заскочив в квартирку, я сбросила промокшую до подкладки куртку прямо в крошечной прихожей и пошла подбирать подходящее платье для похода в церковь. Сейчас я не могла быть нахальной и самоуверенной. Главный патриарх столичного храма и всея Церкви Ночи был родным младшим братом нашего главы и нападки в его сторону от членов гильдии были под запретом. Так что придется с ним как-то договариваться, а для этого нужен небольшой козырь в рукаве, которого у меня не имелось.

Остановившись на простом голубом платьице прямого покроя, убрала волосы в небрежный хвост на макушке и перехватила его белой лентой. Подведя глаза, оттенила насыщенный голубой оттенок, которым меня природа наградила. Так что спустя час из зеркала на меня смотрела вполне миловидная куколка, от которой нельзя ожидать проблем. Такие обычно живут в загородных домах дворян на правах любовниц или воспитанниц. Тут уже решает семья. Но все же официально в род их не вводили, они были лишь красивым приложением.

Накинув на плечи богато украшенный плащ насыщенного синего цвета, оставшийся у меня в качестве трофея, я выскочила из дома. Дождь уже разыгрался не на шутку, и по улицам побежали крытые экипажи. Но мне такой сейчас был не по карману, так что пришлось добираться до храма пешком, промокая до нитки и представляя из себя печальное зрелище. Особенно если сравнивать мое положение с богатыми аристократками, которые уже толпились около дверей церкви ночи. Покачав головой, я двинулась в противоположный конец церковного угодья.

Постучав в неприметное оконце, я принялась ждать, когда меня пропустят внутрь и я смогу согреться и снять мокрую накидку. Но что-то дежурный монах не спешил, и я все сильнее впадала в уныние и отчаяние. Только не говорите мне, что сейчас все служители церкви сдерживают яростный натиск девиц у парадного крыльца. Но все же богиня решила сжалиться надо мной. Спустя десять минут томительного ожидания дверца приоткрылась. Заприметив сверкнувший глаз дежурного, я мило улыбнулась, дабы проход тут же не сомкнулся.

– С какой вестью пожаловала, дитя? – хриплый голос я не смогла распознать.

– Простите, святейший, не изволите ли указать дорогу страждущему путнику? – с надеждой протянула я одну из трех фраз-паролей.

– Дитя, входи же, чего под дождем мокнешь, – и половина стены отъехала в сторону.

Приветливо улыбнувшись сторожевому, я проскользнула мимо него и наконец избавилась от потяжелевшего и сильно промокшего плаща. Спасать волосы уже не имело никакого смысла, они повисли слипшимися сосульками, с которых капала мутная вода. Монах протянул мне кусок белой тряпицы, и я едва не расцеловала пухленького мужчину. Замотав волосы, я приняла из его рук огарок свечи и поспешила в кабинет архиепископа. Тому уже передали о явлении кого-то из деток его братца в святую обитель, и меня наверняка с предвкушением ожидают. Не стоит тупить в такой ответственный момент, не то пойдет мой план по старой схеме. Стану служанкой на кухне!
>